Den foreløpige høringen av vitner: fiske etter bevis

Sammendrag

Foreløpig vitneundersøkelse

I henhold til nederlandsk lov kan en domstol beordre en foreløpig vitneundersøkelse på anmodning av en av de (interesserte) partene. Under en slik høring er man forpliktet til å snakke sannheten. Det er ikke for ingenting at den rettslige sanksjonen for perjury er en strafferamme på seks år. Det er imidlertid en rekke unntak fra vitneplikten. For eksempel kjenner loven et profesjonelt og familiært privilegium. En forespørsel om en foreløpig vitneundersøkelse kan også avvises når denne anmodningen er ledsaget av mangel på interesse, når det er misbruk av loven, i tilfelle en konflikt med prinsippene for behørig prosess eller når det er andre tyngende interesser som rettferdiggjør en avvisning. For eksempel kan en forespørsel om en foreløpig vitneundersøkelse avvises når man prøver å oppdage forretningshemmeligheter for konkurrenten eller når man prøver å sette i gang en såkalt fiskeekspedisjon. Til tross for disse reglene, kan det oppstå urovekkende situasjoner; for eksempel i tillitssektoren.

Den foreløpige høringen

Tillitssektor

I tillitssektoren er en stor del av den sirkulerende informasjonen vanligvis konfidensiell; ikke i minst informasjon fra kundene til et tillitskontor. I tillegg får et tillitskontor ofte tilgang til bankkontoer, noe som åpenbart krever en høy grad av konfidensialitet. I en viktig dom bestemte retten at et tillitsverv i seg selv ikke er underlagt (avledede) juridiske rettigheter. Konsekvensen av dette er at "tillitshemmeligheten" kan omgås ved å be om en foreløpig vitneundersøkelse. Årsaken til at retten ikke ønsket å gi tillitssektoren og dens ansatte et derivat juridisk privilegium, er tydeligvis det faktum at viktigheten av å finne sannheten betyr mest i en slik sak, som kan sees på som problematisk. Følgelig kan en part som skattemyndigheten, selv om den ikke er i besittelse av tilstrekkelig bevis for å starte en prosedyre, ved å be om en foreløpig vitneundersøkelse samle inn mye (klassifisert) informasjon fra en rekke ansatte ved et tillitsverv i for å gjøre en prosedyre mer levedyktig. Ikke desto mindre kan skattyter selv nekte tilgang til hans informasjon som nevnt i artikkel 47 AWR på grunnlag av taushetsplikten om hans kontakt med en person med en juridisk taushetsplikt (advokat, notarius osv.) Som han har henvendt seg til. Fortrolighetskontoret kan da henvise til denne avvisningsretten til skattebetaleren, men i så fall må tillitsvervet likevel avsløre hvem den aktuelle skattyter i. Denne muligheten for omgåelse av "tillitshemmeligheten" blir ofte sett på som et stort spørsmål og i dette øyeblikket er det bare en begrenset mengde løsninger og muligheter for ansatte ved et tillitsverv å avvise å avsløre fortrolig informasjon under en foreløpig vitneundersøkelse.

Solutions

Som allerede nevnt er blant disse mulighetene å uttale at motparten tar initiativ fiskeekspedisjoner, at motparten prøver å oppdage selskapshemmeligheter eller at motparten har en saksinteresse som er for svak. Videre trenger man under visse omstendigheter ikke å vitne mot seg selv. Ofte vil slike grunner imidlertid ikke være relevante i det konkrete tilfellet. I en av rapportene fra 2008 foreslår den rådgivende komité for sivil prosesslov (“Adviescommissie van het Burgerlijk Procesrecht”) en annen grunn: proporsjonalitet. I følge den rådgivende komiteen skal det være mulig å avslå en anmodning om samarbeid når resultatet ville være klart uforholdsmessig. Dette er et rettferdig kriterium, men det vil fortsatt være spørsmålet i hvilken grad dette kriteriet ville være effektivt. Så lenge retten likevel ikke følger denne sporet, vil imidlertid den strenge regimet for loven og rettspraksis forbli på plass. Fast men rettferdig? Det er spørsmålet.

Den fullstendige versjonen av denne meldingen er tilgjengelig på nederlandsk gjennom denne lenken.

Kontakt

Skulle du ha ytterligere spørsmål eller kommentarer etter å ha lest denne artikkelen, kan du kontakte mr. Maxim Hodak, advokatfullmektig kl Law & More av [Email protected] eller mr. Tom Meevis, advokatfullmektig kl Law & More av [Email protected] eller ring oss på +31 (0) 40-3690680.

Dele