Aksjonærers ansvar i Nederland

Ansvar for direktører i et selskap i Nederland er alltid et mye diskutert tema. Mye mindre sies om aksjonærenes ansvar. Likevel hender det at aksjonærene kan være ansvarlige for sine handlinger i et selskap i henhold til nederlandsk lov. Når en aksjonær kan holdes ansvarlig for sine handlinger, gjelder dette personlig ansvar, noe som kan ha store konsekvenser for en andelseiers personlige liv. Derfor er det viktig å være klar over risikoen med hensyn til aksjonærers ansvar. De forskjellige situasjonene som aksjonærer i Nederland kan oppstå vil bli diskutert i denne artikkelen.

1. Forpliktelser fra aksjonærene

En aksjonær eier aksjene til en juridisk enhet. I følge den nederlandske sivilkodeksen er en juridisk enhet lik en fysisk person når det gjelder eiendomsrett. Dette betyr at en juridisk enhet kan ha de samme rettigheter og plikter som en fysisk person og derfor kan utføre rettslige handlinger, for eksempel å skaffe eiendom, inngå en kontrakt eller inngi søksmål. Siden en juridisk enhet bare eksisterer på papir, må den juridiske enheten være representert av en fysisk person, direktøren (e). Selv om den juridiske enheten i prinsippet er ansvarlig for eventuelle skader som følge av dens handlinger, kan styremedlemmene i noen tilfeller også holdes ansvarlige basert på styremedlemmers ansvar. Dette gir imidlertid anledning til spørsmålet om en aksjeeier kan holdes ansvarlig for sine handlinger med hensyn til den juridiske enheten. For å fastslå aksjonærenes ansvar, må aksjonærenes forpliktelser fastsettes. Vi kan skille mellom tre typer spesifikke forpliktelser for aksjonærene: juridiske forpliktelser, forpliktelser som følger av vedtekter og forpliktelser som følger av aksjonæravtalen.

Aksjonærers ansvar

1.1 Forpliktelser fra aksjonærer som følger av loven

I henhold til den nederlandske sivilloven har aksjonærene en viktig forpliktelse: plikten til å betale selskapet for aksjene de anskaffer. Denne forpliktelsen stammer fra artikkel 2: 191 Dutch Civil Code og er den eneste eksplisitte forpliktelsen for aksjonærer som stammer fra loven. I henhold til artikkel 2: 191 nederlandsk sivil lovgivning er det imidlertid mulig å fastsette i vedtektene at aksjene ikke må betales fullt ut umiddelbart:

Ved tegning av en aksje må det nominelle beløpet betales til selskapet. Det er mulig å bestemme at det nominelle beløpet, eller en andel av det nominelle beløpet, bare må betales etter en viss tid eller etter at selskapet har bedt om betaling.

Imidlertid, hvis en slik bestemmelse er innlemmet i vedtekter, er det en bestemmelse som beskytter tredjepart i tilfelle konkurs. Hvis selskapet går konkurs og aksjene ikke blir betalt fullt ut av aksjonærene, enten på grunn av en bestemmelse i vedtektene for inkorporering av tilfeldigheter, er den utnevnte kuratoren forpliktet til å kreve full betaling av alle aksjene fra aksjonærene. Dette stammer fra artikkel 2: 193 nederlandsk sivil Code:

Kuratoren til et selskap har fullmakt til å hente inn og samle alle nødvendige obligatoriske utbetalinger som ennå ikke er utført med hensyn til aksjene. Denne makten eksisterer uavhengig av hva som er spesifisert i denne forbindelse i inkorporeringsartikler eller er fastsatt i henhold til artikkel 2: 191 nederlandsk sivil lov.

De juridiske forpliktelsene for aksjonærene til å betale fullt ut for aksjene de krever, innebærer at aksjonærene i prinsippet bare er ansvarlig for mengden av aksjene de har tatt. De kan ikke holdes ansvarlig for handlinger fra selskapet. Dette stammer også fra artikkel 2:64 Dutch Civil Code og artikkel 2: 175 Dutch Civil Code:

En aksjeeier er ikke personlig ansvarlig for det som utføres i selskapets navn, og han er ikke forpliktet til å bidra til tapet av selskapet for mer enn det han har betalt eller fortsatt må betale opp på aksjene.

1.2 Forpliktelser fra aksjonærer som følger av vedtektene

Som forklart ovenfor, har aksjonærer bare en eksplisitt juridisk forpliktelse: å betale for sine aksjer. I tillegg til denne juridiske forpliktelsen, kan forpliktelser for aksjonærer imidlertid også fastsettes i vedtektene. Dette er i henhold til artikkel 2: 192, ledd 1 nederlandsk sivil lov:

Stiftelsesartiklene kan, med hensyn til alle aksjer eller aksjer av en viss type:

  1. spesifisere at visse forpliktelser, som skal utføres overfor selskapet, overfor tredjepart eller mellom gjensidig aksjonær, er knyttet til aksjonærskapet;
  2. knytte krav til aksjonærskapet;
  3. bestemme at en aksjonær, i situasjoner som er spesifisert i vedtektene, er forpliktet til å overføre sine aksjer eller en del derav eller gi et tilbud om en slik overføring av aksjer.

I henhold til denne artikkelen kan vedtektene fastsette at en aksjeeier kan holdes personlig ansvarlig for gjeldene til selskapet. Vilkår for finansiering av selskapet kan også stilles. Slike bestemmelser utvider aksjonærenes ansvar. Bestemmelser som dette kan imidlertid ikke fastsettes mot aksjonærenes vilje. De kan bare fastsettes når aksjonærene er enige i bestemmelsene. Dette stammer fra artikkel 2: 192, avsnitt 1 nederlandsk sivil Code:

En forpliktelse eller krav som nevnt i forrige setning under (a), (b) eller (c) kan ikke pålegges aksjonæren mot sin vilje, ikke engang under en betingelse eller tidsbestemmelse.

For å fastsette tilleggsforpliktelser for aksjonærene i vedtektene, må en aksjonærs beslutning tas av generalforsamlingen. Hvis en aksjonær stemmer imot å fastsette tilleggsforpliktelser eller krav til aksjonærer i vedtektene, kan han ikke holdes ansvarlig med hensyn til disse forpliktelsene eller kravene.

1.3 Forpliktelser fra aksjonærer som følger av aksjonæravtalen

Andelseiere har mulighet til å utarbeide en aksjonæravtale. En aksjonæravtale inngås mellom aksjonærene og inneholder tilleggsrettigheter og plikter for aksjonærene. Aksjonæravtalen gjelder bare aksjonærene, den berører ikke tredjepart. Hvis en aksjonær ikke overholder aksjonæravtalen, kan han holdes ansvarlig for skader som følge av manglende etterlevelse. Dette ansvaret vil være basert på manglende overholdelse av en avtale, som stammer fra artikkel 6:74 nederlandsk sivil lov. Imidlertid er det en eneste aksjonær som eier alle aksjene i et selskap, er det selvfølgelig ikke nødvendig å utarbeide en aksjonæravtale.

2. Ansvar for ulovlige handlinger

Ved siden av disse spesifikke forpliktelsene for aksjonærer, må også ansvar med hensyn til ulovlige handlinger tas med i betraktningen ved fastsettelse av aksjonærenes ansvar. Alle er forpliktet til å handle i henhold til loven. Når en person opptrer urettmessig, kan han holdes ansvarlig basert på artikkel 6: 162 nederlandsk sivil lov. En aksjonær har plikten til å opptre lovlig overfor kreditorer, investorer, leverandører og andre tredjeparter. Hvis en aksjonær opptrer ulovlig, kan han holdes ansvarlig for denne handlingen. Når en aksjonær opptrer på en slik måte at det kan tas en alvorlig beskyldning mot ham, kan ulovfestet handling aksepteres. Et eksempel på en ulovlig handling fra en aksjeeier kan være utbetaling av overskudd, mens det er tydelig at selskapet ikke lenger kan betale kreditorene etter denne betalingen.

Videre kan ulovlig handling fra aksjonærer noen ganger stamme fra å selge aksjer til tredjepart. Det forventes at en aksjeeier til en viss grad vil starte en etterforskning av personen eller selskapet han vil selge aksjene sine til. Hvis en slik undersøkelse viser at selskapet som aksjonæren eier aksjene sannsynligvis ikke vil være i stand til å oppfylle sine forpliktelser etter overdragelsen av aksjer, forventes det at aksjonæren tar hensyn til kreditorenes interesser. Dette innebærer at en aksjeeier under visse omstendigheter kan holdes personlig ansvarlig når han overfører sine aksjer til en tredjepart, og denne overføringen resulterer i at selskapet ikke kan betale sine kreditorer.

3. Ansvar for beslutningstakere

Endelig kan aksjonærers ansvar oppstå når en aksjonær opptrer som en policy-maker. I prinsippet har direktørene oppgaven å gjennomføre det normale hendelsesforløpet i selskapet. Dette er ikke en aksjeeieres oppgave. Aksjonærene har imidlertid muligheten til å gi styremedlemmene instruksjoner. Denne muligheten må inkluderes i integrasjonsartiklene. I henhold til artikkel 2: 239, paragraf 4 Dutch Civil Code, må styremedlemmer følge instruksjonene fra aksjonærene, med mindre disse instruksjonene er i strid med selskapets interesser:

Vedtekten kan gi bestemmelser om at styret må handle i henhold til instruksene fra et annet selskap. Styret er tvunget til å følge instruksjonene med mindre disse er i strid med interessene til selskapet eller det selskapet som er knyttet til det.

Det er imidlertid veldig viktig at aksjonærene bare gir generelle instruksjoner.[1] Andelseiere kan ikke gi instruksjoner om spesifikke emner eller handlinger. En aksjeeier kan for eksempel ikke gi en direktør instruksjon om å avskjedige en ansatt. Andelseiere kan ikke påta seg rollen som direktør. Hvis aksjonærene opptrer som styremedlemmer og gjennomfører det normale hendelsesforløpet i selskapet, blir de klassifisert som beslutningstakere og vil bli behandlet som styremedlemmer. Dette betyr at de kan holdes ansvarlig for skader som følge av den førte politikken. Derfor kan de stilles til ansvar på bakgrunn av direktørers ansvar dersom selskapet går konkurs.[2] Dette stammer fra artikkel 2: 138, avsnitt 7 nederlandsk sivil lov og artikkel 2: 248, ledd 7 nederlandsk sivil lov:

I forbindelse med denne artikkelen likestilles en person som faktisk har bestemt eller medbestemt selskapets policy som om han var en direktør.

Artikkel 2: 216, paragraf 4 Den nederlandske sivilloven sier også at en person som har bestemt eller medbestemt selskapets policy, likestilles med en direktør, og derfor kan holdes ansvarlig basert på styremedlemmers ansvar.

4. konklusjon

I prinsippet er et selskap ansvarlig for skader som følge av sine handlinger. Under visse omstendigheter kan direktørene også holdes ansvarlige. Det er imidlertid viktig å huske på at aksjonærene i et selskap også kan stilles til ansvar for skader i visse situasjoner. En aksjonær kan ikke utføre alle slags handlinger uten straffrihet. Selv om dette kan høres logisk ut, blir i praksis lite oppmerksomhet rettet mot aksjonærenes ansvar. Andelseiere har forpliktelser som følger av loven, vedtektene og aksjonæravtalen. Når aksjonærene ikke overholder disse forpliktelsene, kan de holdes ansvarlig for de resulterende skader.

Videre må aksjonærer, akkurat som enhver annen person, handle i henhold til loven. Ulovlig handling kan medføre ansvar for aksjonæren. Til slutt bør en aksjonær opptre som aksjonær og ikke som styremedlem. Når en aksjonær begynner å gjennomføre det normale hendelsesforløpet i selskapet, blir han likestilt med en direktør. I dette tilfellet kan styremedlemmers ansvar også gjelde for aksjonærer. Det ville være lurt av aksjonærene å huske på denne risikoen for å unngå aksjonærers ansvar.

Kontakt

Hvis du har spørsmål eller kommentarer etter å ha lest denne artikkelen, kan du gjerne kontakte mr. Maxim Hodak, advokat kl Law & More via maxim.hodak@lawandmore.nl, or mr. Tom Meevis, lawyer at Law & More via tom.meevis@lawandmore.nl, or call +31 (0)40-3690680.

[1] ECLI: NL: HR: 1955: AG2033 (Forumbank).

[2] ECLI: NL: HR: 2015: 522 (Hollandse Glascentrale Beheer BV).

Dele